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Mali : les héros de la diaspora

REPORTAGE. Les migrants de la région de Kayes au Mali installés à l’étranger ont remplacé l’État et assurent ses missions.
REPORTAGE. Les migrants de la région de Kayes au Mali installés à l’étranger ont remplacé l’État et assurent ses missions.
PAR , ENVOYÉE SPÉCIALE À YÉLIMANÉ

Dans la case à palabres, les hommes en bazin, graves, écoutent l’enregistrement. La voix est calme. « Je vais bien, j’attends un bateau, je suis en bonne santé », assure la voix, calme, en soninké. C’était en novembre, Mahamadou Diallo était à Tripoli, CNN avait montré des migrants subsahariens vendus comme esclaves et il voulait rasséréner sa famille. Le message WhatsApp est parvenu à un ami du village, à Yarka, aux confins de la région désertique de Kayes, qui jouxte la Mauritanie. Puis plus rien. Il y a quelques jours, son frère a appelé de Guinée équatoriale pour dire que le petit avait trouvé une embarcation. Sans prononcer le reste : Mahamadou faisait partie des 48 morts du dernier naufrage. Une photo montre le jeune homme de 26 ans, souriant, en pull bleu marine ponctué de petites baleines blanches. Sa mère, cloîtrée avec les femmes, est prostrée sous son voile fuchsia. Son père, enroulé dans un chèche bleu nuit, hoche la tête : « Je lui avais interdit d’aller là-bas, on sait que c’est dangereux. Il devait rester en Algérie… » L’empêcher de partir ? L’assemblée gronde : « Notre vie dépend des migrants ! Ils envoient l’argent pour manger, se loger, les décès, les mariages… Personne ne dit à son enfant : « Va mourir là-bas ! », mais on n’a pas le choix. » A Yarka, en quarante ans, les migrants ont fait construire deux mosquées, un magasin où ils paient les aliments depuis l’étranger, une école, 25 puits, un potager où travaillent 121 femmes. Au milieu de l’immensité jaunie, elles arrosent leurs plants de tomate et d’aubergine. Avec l’eau des migrants.

Sur les 2 900 habitants de Yarka, au moins 70 vivent en France, des dizaines d’autres sont répartis entre le Gabon, la Guinée équatoriale, la Côte d’Ivoire ou l’Espagne. « La région de Kayes est un cas d’école, note Flore Gubert, chercheuse à l’Institut de recherche pour le développement. C’est la diaspora la plus organisée, les départs sont gérés par les chefs de famille et de village. » C’est aussi celle qui paie le plus lourd tribut à la Méditerranée. « Quand 800 migrants se sont noyés en avril 2015, 133 étaient d’ici, raconte Hassana Yalcouyé, du Groupe de recherche et de réalisation pour le développement rural. Tous les villages étaient en deuil. » Peu de noms encore sont connus cette fois, mais le drapeau de la mairie de Yélimané est en berne. Le cercle, circonscription dont il est la capitale, compte le plus de « ressortissants » à l’étranger. Il est donc le mieux équipé de ce Sud-Ouest aride du Mali. Le long des 151 kilomètres de route bitumée depuis Kayes grâce aux migrants, le moindre village est hérissé d’un château d’eau, d’une mosquée, de maisons à étages. « Il y a plus d’adduction d’eau potable dans le cercle de Yélimané que dans tout le reste du pays en zone rurale », appuie Yalcouyé.

 © DR
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Eau propre

Ces réalisations dénotent une forte capacité d’organisation. Ainsi les migrants de Yaguiné-Banda et Gory-Banda, villages voisins, se sont-ils associés pour construire une école, un centre de santé et un château d’eau avec panneaux solaires. Petit, barbe blanche et lunettes carrées, le chef de village, jambes tendues, présente les trous de ses chaussettes kaki à ses administrés. Les femmes et les enfants écoutent dehors. Il n’y a plus un jeune. Si le nombre d’habitants est flou (3 500 pour les deux localités en 2009), il sait que 600 sont à l’étranger. « Sans eux, il n’y a rien, il n’y a pas d’eau, il n’y a que le soleil. L’an dernier, il n’y a pas eu de pluie, on n’a pas eu de récolte », plaide-t-il. Avant le château d’eau de 5 000 litres, les femmes se levaient à 4 heures pour tirer 40 litres au puits et y retournaient toute la journée. Les villageois ont enfoui eux-mêmes les 9,5 kilomètres de tuyaux amenant l’eau dans chaque maison et au centre de santé, qui a fait plonger la mortalité infantile. « Pas un cas en deux ans, sur 6 ou 7 naissances par mois, assure Cheickina Konaré, le médecin. Grâce à l’eau propre, les diarrhées ont diminué et le ver de Guinée a quasi disparu du cercle. »

 © Nicolas Remene/REA pour "Le Point"
© Nicolas Remene/REA pour « Le Point »
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A Yarka, le fruit du labeur des migrants est consigné dans des cahiers. En bleu, les virements sur un compte unique, avec les noms de l’expéditeur et du destinataire. En rouge, les retraits pour la communauté. Les sommes versées oscillent entre 20 000 et 500 000 CFA (30 à 760 euros), et les métiers des expéditeurs montrent que les villages maliens ont été construits par ceux que les Français ne voient pas : balayeur de la ville de Paris, femme de ménage au Parc des expositions de la porte de Versailles, éboueur… Ils s’entassent dans des « foyers », à Montreuil, Aubervilliers ou Paris, où ils louent un matelas à l’heure, pour 50 euros par mois. Ils se nourrissent pour 3 euros par jour, achètent des fripes et n’ont aucun loisir puisqu’ils cumulent plusieurs emplois. La majeure partie de leur salaire va au village, jusqu’à 500 euros par mois. Les anciens en parlent avec une singulière nostalgie. « Vous connaissez le métro Porte-de-Clignancourt ? demande Brahima Keita, 65 ans, qui semble…. Lire la suite sur le afrique.lepoint.fr

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